La palabra mate deriva del quechua "mati", que significa vaso o recipiente para beber, pero se ha generalizado como nombre vulgar del fruto de la calabacera -Lagenaria vulgaris-, en especial en las variedades utilizadas para preparar y servir la infusión de yerba mate (poro y galleta). Así, con la posterior proliferación de recipientes destinados a preparar esta infusión costruidos con los más variados materiales, también se usa la palabra mate para referirse a ellos.
Luego, por extensión, el vocablo mate pasó también a designar a la infusión propiamente dicha.
Esta infusión fue utilizada originariamente por los indios guaraníes, quienes utilizaban la yerba mate. Los Jesuitas, que se establecieron en la zona que hoy ocupa la provincia de Misiones, mejoraron su cultivo, por lo que allí se ubican los mejores yerbatales.
El recipiente en el que se ceba el mate, es el "mate", que puede ser el tradicional, hecho de calabaza curada, o un jarrito de loza o enlozado, o madera. La infusión se toma con bombilla, y se puede cebar dulce o amargo. El recipiente que contiene el agua para la cebadura es la pava, cuya agua se considera "a punto" unos grados anteriores a la ebullición. Si el agua hierve, no sirve para el mate. Esta costumbre es bien hogareña en Argentina, aunque se ha popularizado, y actualmente hay lugares en donde se usan termos, para trasladarse con el equipo de mate, para tomarlo en cualquier lugar u ocasión.

EL SIGNIFICADO DEL MATE



El compartir el mate es uno de los símbolos sudamericanos de comunicación. Hay gente que ha adquirido el "arte de cebar mate" y cada uno le introduce ciertas variantes propias de su gusto particular. A ese modo de cebar se le han adjudicado significados diversos, por demás simpáticos:

Mate amargo: Simboliza la fuerza, el valor y la vida./ Indiferencia, se acabaron las ilusiones.
Mate dulce: (Y espumoso) Significa amistad, cariño.
Mate hirviendo: Odio
Mate muy dulce: (Cebado por una mujer a un hombre) Es muestra de amor, y de interés en llegar al casamiento./ Hablá con mis padres.
Mate muy dulce y caliente: (Cebado por una mujer a un hombre) Es muestra de amor ardiente, pasión.
Mate lavado: Demuestra desprecio.
Mate con el aditivo de canela: Envía el mensaje de interés por el otro ("Pienso en vos").
Mate con cáscara de naranja: Está significando "Te esperaré"/Venga a buscarme.
Mate largo: Indica desinterés o despreocupación por la persona a quien se le ceba.
Mate frío: Desprecio.
Mate con torongil: Disgusto.
Mate con azucar quemada: Simpatizo con vos.
Mate con té: Indiferencia.
Mate con café: Ofensa perdonada.
Mate con Melaza: Me aflige tu tristeza.
Mate con leche: Estima.
Mate con Cedrón: Acepto
Mate con Miel: Casamiento
Mate con Ombú: Te estoy echando (laxante).
Mate espumoso: Te amo demasiado
Mate ensimado: Mala gana
Mate tapado: Rechazo.

Otros términos usados:



Cimarrón: Mate amargo
Largo: mate con muy poca yerba.
Ensillado: Mate preparado y listo para cebar.
"No te vayas rengo": No tomar un sólo mate al pasar por algún lugar. Por lo menos saborear dos.


CANCIÓN DE LA YERBA MATE



Letra y Música de José María Calderón

Recitado:
Savia madre que brotas entre el ensueño
De un ocaso de hierbas que besarás.
Oro verde inflamado, sin noche o dueño
Yerba que estás temblando de eternidad

Brotas del seno umbrío donde aguardabas
Vislumbrar horizontes de cielo y luz.
Y esperando la mano, sangrando estás.
Llanto verde está aguardándote.

Tienes en tus entrañas jugo de barro.
Tienes -yerba madura- sangre y sudor.
La que en los yerbatales derraman mil.
Floreciendo están, yerba y monte están.

Estribillo
Un norte tibio en llamas te encerrará
En la tierra profunda tu cuna está.
Cuántas férreas falanges te arrancarán.
Prisionera estás, entre el verde estás.

Lejos la pampa criolla llamándote;
Cuántas gargantas secas tú besarás
Hacia el sur, la llanura te esperará
Estás libre ya. Hacia el gaucho vas.

Cuando caiga la noche sobre tus hojas
Un destello esmeralda reflejarás.
Y es que la luna misma vibra en tu piel.
Como amándote, te acariciará.